Un estudio revela las consecuencias de la pandemia en los cachorros

El estudio realizado por el Royal Veterinary College (RVC) revelan que las restricciones por la pandemia del COVID proporcionó cambios en los cachorros pueden afectar al comportamiento.

Un estudio realizado por el Royal Veterinary College (RVC) reveló que los cachorros comprados durante la pandemia en 2020, en comparación con antes de la pandemia en 2019, tenían más probabilidades de haber sido ´cruces de diseño´, por ejemplo, un Cockapoo o Cavapoo, en lugar de perros de pura raza ...

Un estudio realizado por el Royal Veterinary College (RVC) reveló que los cachorros comprados durante la pandemia en 2020, en comparación con antes de la pandemia en 2019, tenían más probabilidades de haber sido ´cruces de diseño´, por ejemplo, un Cockapoo o Cavapoo, en lugar de perros de pura raza registrados en el Kennel Club. También era más probable que la cohorte de cachorros pandémicos de 2020 ya tuviera un pasaporte para mascotas en el momento de la compra, lo que indica que pueden haber sido importados de Europa, tal vez en algunos casos ilegalmente, para satisfacer la demanda y los precios de los cachorros, que aumentaron considerablemente durante la pandemia.

Estos hallazgos son importantes para mejorar el asesoramiento al público sobre compras responsables que prioricen el bienestar de los cachorros, así como la mejor manera de manejar los problemas de comportamiento de los cachorros que pueden haber surgido debido a las restricciones de confinamiento.

El estudio Pandemic Puppies, financiado por BVA Animal Welfare Foundation, es el más grande de su tipo: recopila datos de más de 5500 propietarios del Reino Unido mediante una encuesta en línea. Exploró la socialización temprana, la salud y el comportamiento de los ´cachorros pandémicos´ comprados en 2020 en comparación con los cachorros de 2019.

Entre los hallazgos positivos estuvo el hecho de que muchas de las experiencias de salud y socialización examinadas no variaron significativamente entre los cachorros comprados en 2019 y 2020. Esto es testimonio del compromiso de los propietarios de 2020 de criar bien a su perro a pesar de los desafíos que plantea la pandemia. Sin embargo, debido a las restricciones de cierre, todavía había algunas preocupaciones, como que los ´cachorros pandémicos´ de 2020 tenían menos probabilidades que los cachorros de 2019 de asistir a clases de entrenamiento de cachorros o de tener visitantes experimentados en sus hogares (menores de 16 semanas en ambas circunstancias).

Los investigadores del RVC creen que estas diferencias entre los cachorros de 2019 y 2020 podrían conducir al desarrollo de futuros problemas de comportamiento en algunos cachorros pandémicos. Por ejemplo, los cachorros pandémicos pueden experimentar miedo y ansiedad relacionados con los extraños (debido a la exposición previa limitada a los visitantes de su hogar) y otros problemas de comportamiento relacionados con la socialización insuficiente, por no poder asistir a clases de cachorros menores de 16 semanas de edad; un período crítico para el desarrollo de los cachorros. Como resultado, es probable que se necesite un mayor apoyo de la profesión veterinaria, en particular de aquellos que se especializan en el comportamiento animal, para ayudar a los dueños de ´cachorros pandémicos´.


La Dra. Claire Brand, Investigadora en Bienestar Canino en el RVC dijo:

"Para muchos de nosotros, la vida en los últimos dos años cambió de innumerables maneras debido a la pandemia. Durante los períodos de restricciones más estrictas, nuestras experiencias sociales con otras personas fuera del entorno del hogar se vieron muy afectadas, incluidas aquellas con cachorros comprados durante este período. A pesar de los esfuerzos concertados de muchos propietarios para criar a sus cachorros lo mejor posible, algunos cachorros se perdieron experiencias clave de la etapa de cachorros, como ir a clases de cachorros o recibir visitas en sus hogares. Esto tiene posibles consecuencias para el comportamiento futuro de los ´cachorros pandémicos´, por lo que alentamos a los propietarios a buscar capacitación y consejos de comportamiento de profesionales acreditados para que estos perros ahora adultos puedan aprender a vivir felices en nuestro mundo posterior al confinamiento".

El aumento de ´cachorros pandémicos´ que tienen un pasaporte para mascotas antes de la compra también sugiere que muchos de estos cachorros fueron importados para la venta en el Reino Unido y posiblemente provenían de fuentes de menor bienestar, como los contrabandistas ilegales de cachorros. Es importante que los posibles propietarios sean conscientes de este suministro subrepticio, pero creciente, de cachorros en el Reino Unido. Además de comprobar si tiene un pasaporte, el posible propietario debe estar atento a otras "señales de alerta" de reproducción irresponsable e ilegal. Estos pueden incluir la oferta de recoger a su cachorro de cualquier lugar que no sea dentro de la propiedad de los criadores, o la venta de cachorros sin la presencia de su madre.

La Dra. Rowena Packer, profesora de Ciencias del Bienestar y el Comportamiento de los Animales de Compañía en el RVC, dijo:


"La demanda de cachorros durante la pandemia superó la oferta de fuentes legítimas conscientes del bienestar. Nuestro hallazgo de que los Pandemic Puppies tenían más probabilidades de venderse con un pasaporte nos lleva a temer que algunos propietarios hayan apoyado, sin saberlo, el creciente comercio de importación de cachorros; llenando los bolsillos de los importadores que se preocupan poco por el bienestar de los cachorros y sus madres.

"Atraídos por esta demanda en auge, los criadores sin escrúpulos y los importadores de cachorros han sacado provecho de la cría intensiva de grandes cantidades de cachorros en malas condiciones. Estos cachorros a menudo son transportados largas distancias a una edad temprana y sin sus madres, para satisfacer la demanda del Reino Unido. Este ha sido particularmente el caso de las razas populares, incluidos los cruces de diseño como el Cockapoo y el Cavapoo, los Dachshunds y las razas de cara chata como el Bulldog Francés.

"Estas experiencias estresantes de la vida temprana podrían tener un impacto a largo plazo en el bienestar futuro de estos perros, e instamos a los propietarios a buscar ayuda de profesionales veterinarios si tienen alguna inquietud sobre el comportamiento o la salud de su perro".

A medida que los estilos de vida se alejan de los cambios y restricciones agudos inducidos por la pandemia, se recomienda que los propietarios apunten a asistir a clases de entrenamiento con sus cachorros y perros. Los propietarios deben asegurarse de que estas clases utilicen métodos de refuerzo positivo para evitar comprometer el bienestar de su perro. Los propietarios preocupados por cualquier aspecto del comportamiento de su perro deben consultar a su veterinario en primera instancia, quien luego puede derivarlos a un conductista debidamente calificado. El uso de servicios como paseadores de perros y guarderías también puede ayudar a los propietarios que necesitan regresar a su lugar de trabajo, limitando así la cantidad de tiempo que sus perros se quedan solos.

El Dr. Dan O´Neill, Profesor Asociado de Epidemiología de Animales de Compañía en el RVC, dijo:

"Los Pandemic Puppies son una cohorte de perros tan especial en muchos sentidos. Al igual que cohortes humanas como los Baby Boomers o los Millennials, estos cachorros de la pandemia llevarán los fantasmas de sus cachorros únicos durante los bloqueos de COVID con ellos hasta su edad adulta. Es probable que esto dé forma a los perros en los que se convertirán. El estudio Pandemic Puppies cuenta una historia apasionante sobre la vida de estos cachorros que ayudaron a la humanidad a superar los días más oscuros de la pandemia".

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