El 92% del hábitat prioritario para proteger a los mamíferos terrestres en peligro de extinción está actualmente desprotegido

Así lo manifiesta un estudio de la Universidad de Helsinki

01/12/2023

En medio de un alarmante aumento de la destrucción global del hábitat y las extinciones de especies, nuevas investigaciones publicadas por once instituciones colaboradoras proponen un nuevo enfoque global para elegir tierras protegidas que podrían reducir el riesgo de extinción de especies el doble de eficiente que los métodos actuales. Proteger ...

En medio de un alarmante aumento de la destrucción global del hábitat y las extinciones de especies, nuevas investigaciones publicadas por once instituciones colaboradoras proponen un nuevo enfoque global para elegir tierras protegidas que podrían reducir el riesgo de extinción de especies el doble de eficiente que los métodos actuales.

Proteger ecosistemas y hábitats clave es ampliamente aceptado como una de las herramientas más poderosas contra la extinción de especies

En lugar de determinar la priorización de la tierra basada únicamente en el alcance y la riqueza de las especies, como ha sido históricamente el caso. Los esfuerzos de conservación deben dirigirse a las zonas que son esenciales para apoyar la persistencia de especies y que están amenazadas por el uso actual y futuro de la tierra.

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La extinción global de una especie comienza localmente, ocurriendo una población a la vez, y las poblaciones individuales pueden ser más o menos resistentes dependiendo de factores regionales como el uso de la tierra o la intensidad de gestión, explica el autor principal Nicholas Wolff, Director de Ciencia Climática de la ETN. Necesitamos un modelo de priorización que refleje esos principios básicos de la ecología.

En el nuevo enfoque desarrollado por los investigadores, la conservación tiene como objetivo maximizar el número de poblaciones sobrevivientes para cada especie, y apuntar a la protección especialmente aquellas que están amenazadas por el uso de la tierra. El estudio modeló lo que sucedería si los conservacionistas también incorporaran información a nivel de población, como las tasas de crecimiento y las necesidades de hábitat de cada población individual de una especie. Los resultados fueron reveladores, lo que demuestra que el número de poblaciones sobrevivientes podría duplicarse con la misma cantidad de recursos. Al mismo tiempo, el 92% de los hábitats de prioridad del planeta para la persistencia - las tierras, en otras palabras, de las que los mamíferos en riesgo dependen más para su supervivencia no están actualmente bajo estricta protección. De los mamíferos terrestres amenazados globalmente, sólo se encuentra en Finlandia los renos forestales de Finlandia (Rangifer tarandus fennicus) - una subespecie de los renos o caribúes se encuentra en Finlandia.

Que sepamos, este es el primer estudio donde las áreas prioritarias identificadas maximizan no sólo la representación global de la biodiversidad, sino también la persistencia en esta escala espacial y detalle, añade Heini Kujala, coautora e investigadora universitaria en el Museo Finlandés de Historia Natural. Esperamos que los hallazgos fomenten la innovación en estrategias de conservación en todo el mundo, contribuyendo a la lucha global contra la aceleración de las tasas de extinción. Las áreas prioritarias de persistencia se identificaron en colaboración con investigadores del Museo de Historia Natural de la Naturaleza y del Museo Finlandés de Historia Natural, utilizando la herramienta de conservación espacial Zonation desarrollada en la Universidad de Helsinki.

El estudio, publicado en One Earth, identificó una serie de hábitats donde el fortalecimiento de las protecciones de conservación existentes tiene potencial para lograr una reducción significativa en el riesgo de extinción global para un mayor número de especies. En particular, encontraron que sólo siete países - Australia, Brasil, China, Indonesia, Madagascar, México y Papúa Nueva Guinea - contienen más de la mitad de los hábitats prioritarios de la Tierra para la persistencia de especies, proporcionando un amplio potencial para probar el nuevo enfoque propuesto por este estudio.

El estudio fue autor en colaboración con científicos de TNC, IIASA, Universidad de Helsinki, CNR-IRET, Universidad de Radboud, Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), University College London, University of Melbourne, Sapienza University of Rome, y la Universidad de Queensland.

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