Las protectoras españolas recogieron 285.000 perros y gatos en 2021

En 2021, el número de perros recogidos aumentó ligeramente (3%) tras un fuerte descenso del 12% en 2020 por la bajada de animales perdidos y abandonados durante los meses de confinamiento. Por otro lado, la llegada de gatos a los refugios se redujo (5%), lo que supone el primer descenso en los últimos cinco años.

Durante 2021 las protectoras españolas recogieron 285.000 perros y gatos, una cifra muy similar al año anterior (286.000 en 2020) y por debajo del número de animales que se recogían los años anteriores a la pandemia. Si comparamos con 2019, la cifra total de animales de compañía que llegaron a ...

Durante 2021 las protectoras españolas recogieron 285.000 perros y gatos, una cifra muy similar al año anterior (286.000 en 2020) y por debajo del número de animales que se recogían los años anteriores a la pandemia. Si comparamos con 2019, la cifra total de animales de compañía que llegaron a los refugios en el pasado año fue de un 7% menos. Así lo indican los datos de la nueva edición del Estudio `Él Nunca lo Haría´ 2021 de Fundación Affinity, que una vez más constata que el abandono y la pérdida constituyen el principal problema de bienestar y calidad de vida de los perros y gatos de nuestro país. En este sentido, el estudio muestra que hay variaciones en función de la especie.

La llegada de perros a los refugios aumentó ligeramente en 2021 (3%), tras un fuerte descenso del 12% el año anterior debido a la disminución de animales perdidos y abandonados durante los meses de confinamiento. En el caso de los gatos, su llegada a las protectoras se redujo en un 5%, lo que representa el primer descenso que se observa en este sentido en los últimos cinco años. El informe advierte, que estos datos, ligeramente optimistas, deben situarse en un contexto aún lejos de ser normal. En 2021 las restricciones a la movilidad aún se mantuvieron durante algunos meses, por lo que habría que
esperar a analizar los datos de 2022 para hablar de un posible cambio de tendencia. El estudio también confirma que el ligero descenso de los animales recogidos en 2020 fue coyuntural, reflejo del impacto de las restricciones de la movilidad en el estilo de vida de las familias, una situación que, aunque en menor medida, continuó en 2021 y que podría haber influido en los resultados de este año.

Necesidad de esterilizar

Según los datos del Estudio `Él Nunca lo Haría´ 2021 de Fundación Affinity, en 2021 llegaron 118.000 gatos a los refugios españoles, un 5% menos que en 2020 y la cifra más baja del último lustro. "Es cierto que los datos muestran una bajada del 5% en la llegada de gatos a las entidades, pero creemos que el abandono y la pérdida de gatos sigue siendo hoy el gran reto tanto de las entidades como de la sociedad. Tengamos en cuenta que no solo llegan miles de gatos a las entidades, sino que otros acaban en colonias, también gestionadas en su mayoría por las protectoras.Si a esto le sumamos el fuerte incremento de la llegada de cachorros, más de la mitad, y que las camadas no deseadas son el primer motivo de abandono declarado, llegamos a la conclusión que la esterilización es una medida clave y necesaria para frenar este fenómeno", explica Isabel Buil, directora de Fundación Affinity.

Las camadas no deseadas, primer motivo de abandono

Las camadas no deseadas se colocan en primer lugar (21%) como razón de abandono. Este dato recuerda la importancia del control de la reproducción de animales de compañía como una de las mejores estrategias para reducir la población de animales abandonados. Seguido de este motivo, se encuentran el del fin de la temporada de caza (13,4%) y los problemas de comportamiento (13,1%).

Por tanto, las dificultades económicas han dejado de ser la principal causa de abandono declarada (pasando del 25% al 6%). En concreto, se ha dado un descenso de la primera a la sexta posición del ranking de las causas para desprenderse de un animal de compañía en España. "En este sentido, el hecho de que la caza aparezca como segundo motivo de abandono nos parece particularmente alarmante, sobre todo si tenemos en cuenta que los perros que participan en actividades de caza sólo suponen una pequeña parte de los casi siete millones de perros que viven en España", declara Isabel Buil.

Estrategias clave contra la pérdida y el abandono

La identificación de los animales mediante microchip es clave para que un animal extraviado pueda ser recuperado por su familia. El uso del microchip, junto a la esterilización, la educación y la adopción son las cuatro estrategias más importantes para prevenir y minimizar las cifras de abandono de animales de compañía en España. "La educación es clave para conseguir una buena convivencia entre el animal y la familia. Se suele pensar que los animales de compañía solamente se pueden educar cuando son cachorros, pero esto no es así, la educación es clave y posible en cualquier momento. A pesar de la importancia de la educación, la mayoría de los pet parents no cuenta con la ayuda profesional de un veterinario etólogo o de un educador que sin duda pueden guiarnos y ayudarnos, si surgen, problemas de comportamiento de perros y gatos", afirma Isabel Buil.

La adopción como respuesta

La adopción es una de las medidas más efectivas para disminuir el impacto negativo del abandono de animales de compañía a corto y medio plazo. Sin embargo, no todos los animales tienen las mismas probabilidades de ser adoptados. Además, no todas las adopciones tienen éxito y en ocasiones pueden acabar con el retorno del perro o del gato al refugio de procedencia. Según los resultados del estudio, los cachorros de perro permanecen en los refugios una media de 2,1 meses antes de ser adoptados, mientras que en los adultos y los senior el período medio de estancia se eleva a 13,3 meses. Los gatitos permanecen en los refugios una media de 3,1 meses antes de ser adoptados, mientras que en los adultos y los senior el período medio de estancia se eleva a 11,5 meses. Acorde con la Fundación Affinity, existe la idea equivocada de que un animal adulto no se integrará a su nueva familia o de que ya no podrá ser educado de forma efectiva. En consecuencia, es importante desarrollar campañas de información a los adoptantes sobre la conveniencia e incluso las ventajas para la convivencia que en muchas ocasiones supone la adopción de un perro o un gato ya adulto.

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