"En cardiología veterinaria podemos cubrir un amplio abanico de patologías que hace unos años no podían tratarse"

AniCura Albea Hospital Veterinario, centro del grupo europeo de hospitales y clínicas para animales de compañía, está situado en Las Palmas de Gran Canaria y cuenta con uno de los servicios de medicina cardiorespiratoria más completos de España.

El AniCura Albea Hospital Veterinario, en Las Palmas de Gran Canaria, ha reforzado recientemente su proyecto de cardiología. Entre las actualizaciones destacan, por ejemplo, la puesta en marcha de una iniciativa de colaboración entre centros veterinarios especialmente del grupo AniCura. Asimismo, al equipo se acaba de incorporar Dolores Porteiro Vázquez, ...

El AniCura Albea Hospital Veterinario, en Las Palmas de Gran Canaria, ha reforzado recientemente su proyecto de cardiología. Entre las actualizaciones destacan, por ejemplo, la puesta en marcha de una iniciativa de colaboración entre centros veterinarios especialmente del grupo AniCura. Asimismo, al equipo se acaba de incorporar Dolores Porteiro Vázquez, licenciada en veterinaria y la primera diplomada en cardiología ECVIM-CA (Colegio Europeo Veterinario de Medicina Interna en Animales de Compañía) de Canarias y especializada en arritmología.

Haciendo balance del escenario de la especialidad en nuestro país, Porteiro señala que ha crecido "exponencialmente" en los últimos años. "Han llegado numerosos especialistas en la materia que se han incorporado a un mercado en el que ya muchos compañeros desarrollaban la especialidad. Esto ha permitido diversificar y ampliar la oferta de servicios dedicados a las patologías cardíacas".

Los cambios, explica, han sido significativos. "Gracias a la especialización y a la incorporación de nuevos métodos diagnósticos y terapéuticos, podemos cubrir un amplio abanico de patologías que hace unos años no podían tratarse". Así, agrega la doctora, "las técnicas quirúrgicas como la cirugía endovascular o el uso de la circulación extracorpórea nos permiten tratar enfermedades cardíacas congénitas que hace años solo podíamos tratar de forma paliativa".

Un servicio de cardiología veterinaria a la vanguardia

En el caso concreto de AniCura Albea Hospital Veterinario, desarrolla las medidas que han puesto en marcha para apostar más intensamente por la cardiología en animales. Con su incorporación, señala Porteiro, "hemos reforzado una de las ramas de la especialidad de cardiología, la electrofisiología y electrocardiografía". "Ampliamos el Servicio de lectura de Holter, el diagnóstico electrocardiográfico y próximamente esperamos crear un laboratorio de electrofisiología y ablación para el tratamiento de las arritmias más frecuentes en el perro", indica.

Con todo ello, han conseguido situarse a la vanguardia de la especialidad en nuestro país, pero también reuniendo en las filas del centro a un grupo de cinco cardiólogos con amplios conocimientos y gran experiencia en el sector. "Cada uno hemos intentado especializarnos en áreas concretas, lo que nos permite ofrecer a nuestros pacientes una atención, aún si cabe, más especializada", argumenta la facultativa.

Respecto al impulso de la colaboración con otros hospitales, Porteiro hace hincapié en que "es muy importante colaborar y contar con el apoyo de otros centros veterinarios; de este modo, la gestión de casos complicados es más sencilla e incluso puede ser muy útil para cuidadores que por motivos personales se desplazan de una comunidad a otra". "La gestión de un caso es el resultado de la colaboración de muchos compañeros", sostiene.

En cuanto a las enfermedades más prevalentes en las consultas de los cardiólogos de AniCura Albea en perros y gatos, expone que son "las cardiopatías adquiridas, como pueden ser las degeneraciones valvulares o los trastornos miocárdicos". También, "gracias a las primeras visitas de los cachorros a la consulta de medicina general, diagnosticamos muchas patologías cardíacas congénitas", aclara.

Asimismo, la especialidad de Dolores Porteiro es la arritmología, es decir, los trastornos del ritmo. Explica que son patologías "que suelen ser frecuentes tanto en el perro como en el gato, y generalmente están asociadas a otras enfermedades cardíacas". En algunos casos, además, "pueden estar presentes en animales jóvenes, incluso en el momento del nacimiento".

Uno de los principales problemas derivados de estas enfermedades es que "en muchos casos, por desgracia, estas arritmias no producen signos clínicos muy evidentes y pueden pasar desapercibidas para muchos cuidadores". Por este motivo, manifiesta la especialista, "es importante realizar visitas frecuentes a la clínica veterinaria, por ejemplo, siguiendo los planes de salud, ya que muchos compañeros pueden identificar muchas de estas arritmias durante la visita clínica".

Diagnóstico precoz

Otro detalle a tener en cuenta que revela la experta es que tanto los gatos como los perros presentan predisposición de raza al desarrollo de enfermedades cardíacas, ya sean arrítmicas o estructurales. Por ejemplo, cuenta, "en la literatura veterinaria está descrito que el Dobermann o el Bóxer padecen enfermedades miocárdicas degenerativas que cursan con arritmias y disfunción cardíaca". El diagnóstico precoz de estas enfermedades, apostilla, "juega un papel importante en el tratamiento y supervivencia del paciente".

En algunos casos, incluso ayuda a prevenirlas. En este sentido, comenta la experta, "se han ido desarrollando a lo largo de los años muchos programas de screening o rastreo en animales jóvenes o razas predispuestas al desarrollo de ciertas enfermedades. Esto nos permite diagnosticar muchas patologías en una fase inicial y pautar el tratamiento más adecuado".

En otros casos también es muy útil en los programas de cría y reproducción, "ya que nos permite conocer a los pacientes afectados y reducir, en la medida de lo posible, la transmisión de estas enfermedades, dado que muchas de ellas tienen un componente genético", expresa Porteiro. Para este cometido, otro objetivo importante por parte de los especialistas en cardiología es "la difusión de estas enfermedades, para que los compañeros veterinarios conozcan las enfermedades cardíacas más frecuentes y puedan derivar a los clientes a consultas de especialidad en las que se realicen el diagnóstico y tratamiento más adecuado", subraya.

A la hora de realizar este diagnóstico precoz se realiza examen completo cardiológico, que incluye diferentes pruebas complementarias como las radiografías de tórax, ecocardiografía, electrocardiograma y Holter. "En algunos casos puede ser necesario realizar pruebas más avanzadas, como pueden ser el estudio electrofisiológico, angiografías, TC o incluso resonancia magnética", continúa.

Respecto a las alternativas terapéuticas para las patologías cardíacas existentes, la especialista profundiza en que se dividen en dos grandes grupos, el tratamiento farmacológico y el tratamiento quirúrgico. "En el primer caso utilizamos una combinación de diferentes fármacos, ya sea para mejorar la función cardíaca como para tratar las arritmias". En el caso del tratamiento quirúrgico, añade, "podemos tratar por técnicas poco invasivas (cirugía endovascular) defectos cardíacos o arritmias". En tanto, "en ambos casos suelen realizarse un tratamiento multimodal utilizando tanto los fármacos como los procedimientos quirúrgicos".

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