Comportamientos relacionados con el estrés en perros de compañía expuestos a ruidos domésticos comunes

Los ruidos fuertes y repentinos son uno de los desencadenantes más comunes de comportamientos temerosos en los perros, y muchos perros de compañía sufren de sensibilidad al ruido.

Artículo publicado en https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fvets.2021.760845/full La investigación existente se centra en sonidos dramáticos poco frecuentes (por ejemplo, tormentas eléctricas, fuegos artificiales). De manera anecdótica, y según informes de comportamientos indeseables en respuesta a ruidos en el hogar, muchos ruidos domésticos comunes también pueden estar causando miedo y ansiedad en los perros de ...

Artículo publicado en https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fvets.2021.760845/full

La investigación existente se centra en sonidos dramáticos poco frecuentes (por ejemplo, tormentas eléctricas, fuegos artificiales). De manera anecdótica, y según informes de comportamientos indeseables en respuesta a ruidos en el hogar, muchos ruidos domésticos comunes también pueden estar causando miedo y ansiedad en los perros de compañía. Sin embargo, estas respuestas aún no se han estudiado en entornos domésticos. Encuestamos a 386 dueños de perros sobre las respuestas de sus perros a los sonidos domésticos, y registramos los comportamientos de los perros y las reacciones humanas de 62 videos y compilaciones disponibles en una plataforma para compartir videos en línea, con perros que reaccionan a los ruidos domésticos comunes. Los encuestados informaron y observaron en los videos numerosos signos de miedo y ansiedad caninos, en respuesta a ruidos domésticos tanto diarios como irregulares, pero "normales". Las respuestas fueron significativamente más fuertes a los sonidos caracterizados como intermitentes de alta frecuencia que a los sonidos caracterizados como continuos de baja frecuencia. Los encuestados parecieron subestimar el miedo de sus perros, y la mayoría de los humanos en los videos respondieron a los comportamientos de sus perros con diversión; Rara vez se expresaron preocupaciones sobre el bienestar. Si bien estos videos no se pueden usar para calcular la prevalencia real de estos problemas, nuestros datos respaldan que algunos propietarios subestiman el miedo en sus perros en respuesta a los ruidos domésticos y responden de manera inapropiada a las expresiones de miedo y ansiedad de los perros. Se requiere una mejor educación para que los dueños de perros interpreten con precisión el lenguaje corporal canino, tanto para salvaguardar a los perros.

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INTRODUCCIÓN

La respuesta al miedo es un comportamiento adaptativo normal que ayuda a proteger al individuo de cualquier daño; sin embargo, las respuestas de miedo pueden considerarse anormales cuando se desencadenan repetida y consistentemente por estímulos no amenazantes, o cuando el nivel o la duración de la respuesta es desproporcionado en comparación con el nivel de amenaza real planteado por los estímulos ( 1 , 2 ). Los ruidos fuertes y repentinos son uno de los desencadenantes más comunes del comportamiento temeroso en los perros ( 1 , 3 ), y una investigación considerable respalda el concepto de que muchos perros de compañía sufren de sensibilidad al ruido y se ven afectados por ruidos sobresalientes. La prevalencia informada de sensibilidades al ruido (respuestas marcadas e incluso extremas al ruido) en perros domésticos varía según el estudio, pero a menudo alcanza un 50% (4 - 7 ).

Se han utilizado sonidos fuertes, repentinos (y a menudo inesperados) en estudios de respuestas al estrés conductual y fisiológico en perros ( 8 , 9 ). Esa investigación se centra en sonidos dramáticos y poco frecuentes: sonidos que los perros no encuentran a diario o de forma regular, sino que ocurren como eventos esporádicos e impredecibles [por ejemplo, tormentas eléctricas ( 8 , 10 , 11 ), fuegos artificiales ( 12 , 13 ) y disparos ( 9 )]. Las reacciones caninas asociadas con estos factores estresantes han sido interpretadas por los profesionales como expresiones de estrés, ansiedad y miedo ( 11). Por ejemplo, las respuestas fisiológicas a ruidos fuertes pueden incluir un aumento dramático (207%) en el cortisol salival, que dura 40 minutos o más ( 8 ); los ruidos inesperados dieron lugar a respuestas rápidas que incluían taquicardia, hipertensión y aumento de la secreción de epinefrina y norepinefrina ( 14 ); y la exposición a ruidos agudos e irregulares se asocia con la estimulación del eje HPA y un aumento rápido (en 15 minutos) de las concentraciones de cortisol circulante ( 15 , 16 ). Las respuestas conductuales a los ruidos fuertes incluyen jadeo, escondite, caminar de un lado a otro, encogerse / bajar la postura del cuerpo, temblar / temblar, ladrar, intentar escapar / retirarse y buscar personas conocidas ( 2 , 5 , 8)., 17 ).

El estrés asociado con el miedo y la ansiedad puede tener impactos negativos en la salud, el bienestar, el comportamiento y la vida útil ( 18 , 19 ), dependiendo tanto de la naturaleza del factor estresante (intensidad, duración, persistencia, etc.) como de las habilidades de afrontamiento del individuo ( 20 , 21 ). Todos los días, los perros de compañía están expuestos a ruidos domésticos comunes. De forma anecdótica [p. Ej., ( 22 )], y con base en informes de reacciones indeseables a ruidos en el hogar [p. Ej., ( 23)], muchos de estos ruidos pueden estar causando miedo y ansiedad en los perros residentes. En este estudio, definimos los sonidos domésticos "comunes" como aquellos que ocurren a diario y también otros sonidos comunes, pero no cotidianos, que se escuchan en el hogar y se limitan al espacio donde reside una mascota. La respuesta de los perros de compañía a los ruidos domésticos comunes aún no se ha estudiado en los entornos domésticos de los perros. Las reacciones de los perros a estos ruidos domésticos podrían tener implicaciones para su salud y bienestar en los hogares humanos. Si estos perros experimentan miedo en respuesta a estímulos domésticos que ocurren regularmente, como resultado, pueden estar experimentando un bienestar reducido y estar en riesgo de desarrollar problemas conductuales o fisiológicos relacionados con el estrés ( 24). El daño al vínculo humano-animal que puede resultar de comportamientos indeseables asociados con miedos y fobias puede conducir a una disminución del compromiso con el cuidado del perro y / o un mayor riesgo de renuncia o eutanasia ( 19 ).

El propósito de este estudio fue investigar y describir, utilizando datos de encuestas, si los perros domésticos muestran una respuesta de miedo / ansiedad / estrés a los sonidos comunes que ocurren dentro de los hogares. Además, grabamos el comportamiento canino y humano en videos compartidos públicamente y compilaciones de videoclips que mostraban perros de compañía que reaccionaban fuertemente a los ruidos domésticos. Nuestro objetivo fue describir tanto la prevalencia como la naturaleza de las reacciones de los perros a los ruidos domésticos que se ven en estos videos, así como las diversas interpretaciones que los propietarios ofrecieron en respuesta a las exhibiciones de sus perros, posiblemente indicando miedo, ansiedad o estrés. Comprender los efectos significativos o insignificantes de los sonidos / ruidos domésticos en el comportamiento y el estado mental de un perro de compañía permitirá una mejor comprensión de los perros.

Nuestras hipótesis fueron que: (1) Los sonidos que son comunes en los hogares pueden provocar respuestas de miedo, ansiedad o estrés en los perros de compañía; y (2) Los propietarios pueden malinterpretar o responder negativamente a las expresiones de miedo, ansiedad o estrés en su perro de compañía si el factor estresante se considera "común".

RESULTADOS

Encuestas a propietarios

Las respuestas a la encuesta se obtuvieron de 386 propietarios de perros actuales, informando sobre perros de 72 razas diferentes. La mayoría de los perros eran de raza mixta ( n = 191, 50%); El porcentaje de cada raza disminuyó drásticamente después de eso (p. ej., Labrador retriever n = 22, 5,8%; pit bull terrier americano, golden retriever y pastor australiano empatados en n = 11, 2,9%). La mayoría de los perros eran de tamaño mediano (moda = 40-60 lbs. O 18-27 kg, n = 110, 28,6%), adultos (moda = 2-7 ​​años, n = 163, 42,6%) y el único perro en el hogar ( n = 228, 59,2%). Poco más de la mitad de los perros se obtuvieron de un refugio o rescate ( n = 195, 50,5%).

Los informes de los propietarios sobre comportamientos relacionados con el miedo en sus perros fueron mixtos; la mayoría de los propietarios informaron que sus perros no tenían miedo ( n = 255, 66,8%) y, en consecuencia, la mayoría no había buscado ayuda por un problema de comportamiento ( n = 269, 70,0%). Sin embargo, cuando se les preguntó si consideraban que su mascota tenía miedo a los ruidos fuertes (como fuegos artificiales, tormentas eléctricas, disparos), las respuestas se dividieron por igual entre sí y no (ambos n = 170, 47,5%). Cuando se les preguntó a qué categoría (si corresponde) de sonidos domésticos reaccionaba su perro y qué ruidos (si los hubiera) provocaban una respuesta extrema en sus perros, las reacciones a los "ruidos fuertes / raros" fueron las más comúnmente reportadas ( n = 199, 51.6 %), con un 7,3% ( n= 28) de todos los encuestados que informaron reacciones extremas a este tipo de ruidos domésticos ( Tabla 3 ). La fuerza de las reacciones de los perros se asoció significativamente con la naturaleza del estímulo sonoro (χ 2 = 7,972, gl = 2, p = 0,019), con reacciones extremas significativamente más probables con fuentes de sonido caracterizadas como "pitidos" (detectores de humo, etc.) ( Tabla 3 ). Tenga en cuenta que el ruido humano / golpes de puerta no se incluyó en el análisis de chi-cuadrado, porque las reacciones solo se informaron cuando la reacción del perro fue intensa (y muchos encuestados indicaron que consideraban que ladrar a la puerta era un comportamiento típico de un perro).

La reacción notificada con más frecuencia a los sonidos domésticos fueron los ladridos ( n = 193 o el 50,0% de los propietarios informados, el 29,0% de todas las reacciones), seguidos de la retirada ( n = 87 o el 22,5% de los propietarios informados, el 13,1% de todas las reacciones) y el ritmo ( n = 63 o el 16,3% de los propietarios informaron, el 9,5% de todas las reacciones) ( Tabla 4 ). También se informaron indicadores de estrés marcado en perros (temblores / temblores, escondite, aullidos, etc.), pero por un número menor de dueños de perros ( Tabla 4 ).

Videos individuales

Se grabaron los comportamientos de un total de 57 videos (ver Material complementario 2 ), con una duración total de 64,4 minutos; después de que los momentos en que los perros estaban fuera de la vista fueron retirados del análisis, quedaron 50,3 minutos de datos de video utilizables. La confiabilidad entre evaluadores ( r ) fue 0,97 ( p <0,0001, n = 25) para los estados conductuales y 0,75 ( p <0,0001, n = 45) para los eventos conductuales. Las fuentes de sonido que causan comportamientos caninos relacionados con el estrés en estos videos se muestran en la Tabla 5. En el 82,5% de los videos, el sonido se clasificó como intermitente de alta frecuencia (HFI), por ejemplo, pitidos o "chirridos" de advertencia del detector de humo; El 10,5% se clasificó como constante de baja frecuencia (LFC), por ejemplo, zumbido de microondas, robot aspirador. En el 7,0% ( n = 4) de los videos, el sonido no se pudo escuchar en el video y, por lo tanto, los codificadores de video no pudieron determinar de manera confiable las características principales del sonido. Estos videos se eliminaron del análisis para las comparaciones de Mann-Whitney U que involucran la fuente de sonido.

Los estados de comportamiento registrados con más frecuencia en los videos fueron la proximidad al dueño (definido como el perro que mantiene una distancia de ≤1 de la longitud del cuerpo del dueño), meneo de la cola, aullidos, ladridos y jadeos ( Tabla 6 ). Los eventos de comportamiento más comúnmente registrados fueron lamerse los labios y saltar en el lugar. "Otros" comportamientos que no se incluyeron originalmente en el etograma, pero que se vieron ocasionalmente en los videos, incluyeron gruñidos, levantamiento de patas y agachamiento de la cabeza o el cuerpo.

Para la comparación de comportamientos en respuesta a las dos categorías más comunes de sonido (HFI vs.LFC), los comportamientos ocultos (no vistos en los videos con fuentes de sonido HFI o LFC), congelados (solo vistos en un video) y otros (debido a que esta categoría contenía más de un tipo de comportamiento, cada uno de los cuales era relativamente raro) se eliminaron del análisis. La aparición de sólo cuatro de los comportamientos del perro difería significativamente (en p <0,0001) por categoría de sonido ( Tabla 7 ): temblor (mayor en respuesta a los sonidos HFI); y retroceder, lanzarse y saltar sobre el propietario (más alto en respuesta a los sonidos de LFC).

Las reacciones humanas (del dueño) a los comportamientos de los perros en los videos variaron, y con frecuencia se observó más de un tipo de reacción en un solo video (por ejemplo, preocupación, diversión y análisis; o diversión y antagonista). La reacción más comúnmente observada fue "espectador" (la persona está presente sin vocalización o interferencia con el sujeto), vista en el 49,1% de los videos; tal vez no sea sorprendente ya que los dueños estaban filmando deliberadamente a los perros, presumiblemente por compartir el comportamiento del perro en línea. La segunda reacción más común fue la diversión, que se ve en el 45,6% de los videos. En el 26,3% de los videos, el narrador humano intentó analizar o comprender el comportamiento del perro; en el 22,8% de los videos, el humano antagonizó deliberadamente al perro para obtener la reacción deseada. La preocupación por el perro solo se expresó en el 17,5% de los videos.

Compilaciones de videoclips

También se codificaron cinco compilaciones de videoclips publicados en YouTube; la duración total de todas las compilaciones fue de 28,1 min. Estas compilaciones incorporaron un total de 79 videoclips más cortos con una duración de entre 3 segundos y 1,28 minutos. En todos los videos recopilatorios, el sonido se clasificó como constante de baja frecuencia (LFC) y eran casi exclusivamente aspiradoras: el 48,1% de los videos mostraban reacciones de perros a un robot aspirador (p. Ej., Roomba ™) y el 30,4% de los videos presentaban una aspiradora vertical, con un 24,1% adicional que incluye solo la boquilla de una aspiradora (a menudo se usa para interactuar con el perro que reacciona / antagonizarlo). Las fuentes de sonido restantes en las compilaciones fueron aspiradoras de tipo desconocido (no visibles en los clips de compilación; 2,5%) y sopladores de hojas (1,3% de los clips de compilación de vídeos).

Los comportamientos relacionados con el estrés de los perros registrados en las compilaciones de videoclips, en orden de frecuencia, se muestran en la Tabla 8 ; Los comportamientos que no se ven en ninguno de los clips incluyen saltar sobre el propietario, aullar, caminar, hacer muecas de miedo, temblar o salivar. Los comportamientos más comunes observados en las compilaciones fueron lanzarse (18,3% de todos los comportamientos) y ladrar (16,3% de los comportamientos) ( Tabla 8 ). Aunque los ladridos también se vieron comúnmente en los videos individuales (vistos en el 49,1% de los videos; Tabla 6 ), las embestidas fueron muy raras en los videos individuales (1,8% de los videos).

Se registraron un total de 94 reacciones de humanos en las compilaciones de videoclips. Al igual que con los videos publicados individualmente (resumidos anteriormente), el espectador fue la reacción humana más común registrada (en el 47,9% de los clips de compilación), seguida de la diversión (21,3% de los clips de compilación). El perro fue antagonizado deliberadamente para obtener la reacción deseada en el 20,2% de los clips de compilación, y el humano intentó analizar el comportamiento del perro en el 7,4% de los clips de compilación. La preocupación por el perro no se expresó / observó en ninguno de los clips de compilación.

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DISCUSIÓN

Los videos compartidos públicamente no representan un muestreo sistemático o aleatorio, por lo que no pueden usarse para estimar la verdadera prevalencia del miedo en respuesta a los ruidos domésticos comunes en los perros de compañía. Los dueños de perros que exhiben reacciones más extremas a los artículos domésticos comunes que los dueños consideran "normales" son presumiblemente mucho más propensos a filmar y compartir el comportamiento de su perro en línea. No obstante, en estos videos se observaron numerosos comportamientos caninos asociados con frecuencia con el miedo y la ansiedad (tanto abiertos como sutiles), en respuesta a ruidos domésticos regulares (p. Ej., Microondas, aspiradoras) e irregulares, pero "normales" (p. Ej., Detector de humo bajo - pitidos o chirridos de advertencia de la batería, alarmas de humo). Los comportamientos de los perros en respuesta a estos ruidos incluyen la búsqueda de proximidad dirigida a sus dueños (26 - 28 ), así como otros signos reconocidos del canino miedo y la ansiedad, tales como jadeo, aullidos, y lamiendo los labios. Los dueños de perros también informaron signos de comportamiento de miedo y ansiedad en respuesta a los ruidos domésticos en los datos de la encuesta, particularmente cuando el sonido era fuerte / poco frecuente ( Tablas 3 , 4 ), aunque nuestra breve encuesta no permitió análisis detallados de las diferencias entre los tipos de reacciones de comportamiento asociadas con fuentes de sonido específicas. Si bien algunos de los comportamientos registrados en los videos (p. Ej., Ladrar, arremeter, saltar sobre el dueño) pueden reflejar otras emociones caninas como la excitación, muchos de los comportamientos observados (p. Ej., Temblar, jadear, alejarse de la fuente de sonido) se asocian comúnmente con fobias al ruido ( 29) y es probable que reflejen angustia en estos videos, dado el contexto en el que se observaron los comportamientos. Nuestra hipótesis 1 fue respaldada por nuestros datos: ciertos tipos de ruidos domésticos causan un miedo marcado en algunos perros, y se justifica la investigación futura sobre la verdadera prevalencia de este problema y los problemas de bienestar asociados.

Algunas categorías de ruidos domésticos parecen ser más problemáticas para los perros. Los signos de miedo más intensos, como temblores, eran significativamente más probables en presencia de sonidos caracterizados como intermitentes de alta frecuencia (HFI), como los pitidos del detector de humo, en los videos; y, en las encuestas de propietarios, las reacciones extremas fueron significativamente más probables por parte de los dueños de perros en respuesta a este tipo de sonidos. Los comportamientos asociados con la excitación, la agitación y la excitación (ladridos, arremetidas) se observaron con más frecuencia en presencia de fuentes de sonido constante de baja frecuencia (LFC), como las aspiradoras, aunque los signos de comportamiento de miedo (como lamer los labios, las orejas hacia atrás) ) también se vieron con sonidos LFC. Este patrón también se ve en las diferencias en el comportamiento de los perros en las compilaciones (que incluían fuentes de sonido LFC, principalmente aspiradoras) frente a los videos individuales (la mayoría de los cuales presentaban fuentes de sonido HFI). Por ejemplo, lanzarse fue el comportamiento más comúnmente observado en los clips de compilación de videos (Tabla 8 ), pero fue muy raro en los videos individuales ( Tabla 6 ). Las reacciones de los perros a las aspiradoras en estos videos, que se muestran en comportamientos como lanzarse y ladrar, pueden provenir de reacciones emocionales distintas del miedo, como se ha señalado en otra parte ( 7 ). Los videos presentaban consistentemente a los perros más extremadamente estresados ​​respondiendo a los pitidos de frecuencia más alta que ocurren esporádicamente, mientras que las compilaciones muestran las respuestas menos extremas de los perros a los sonidos de aparatos de frecuencia más baja que ocurren de manera más regular.

Las reacciones más extremas a los sonidos HFI en este estudio están de acuerdo con la literatura sobre sensibilidad al ruido en perros: ruidos fuertes, especialmente cuando son impredecibles y cuando el perro en cuestión no puede controlar su exposición al sonido (como es el caso aquí, para perros confinados dentro de una vivienda humana), puede causar reacciones de miedo intensas en los perros, detectables tanto en medidas fisiológicas como de comportamiento ( 15 , 24 , 30 ). La frecuencia y constancia de los sonidos es un factor importante en la reacción del perro. Se cree que los sonidos de alta frecuencia son más destacados para muchas especies (es decir, que atraen más atención y provocan un mayor estado de alerta) que los sonidos de baja frecuencia ( 31); por ejemplo, los llantos de un bebé humano causarán angustia a un perro, a pesar del hecho de que las vocalizaciones de los bebés humanos no tienen una importancia evolutiva directa para los perros ( 32 , 33 ). La sensibilidad de los perros a los sonidos de alta frecuencia es mayor que la de los humanos, mientras que a frecuencias más bajas, las sensibilidades de los perros frente a los humanos pueden no diferir mucho ( 31 , 34 ). Además, los procesos de amplificación del oído pueden ser más fuertes en los perros que en los humanos ( 31 ), por lo que los perros podrían verse más afectados por los sonidos de alta frecuencia en el hogar que sus compañeros humanos.

Los detectores de humo y las alarmas de humo, si bien son una medida de seguridad importante en el hogar, son una preocupación particular para los perros de compañía. Estos dispositivos están diseñados para despertar eficazmente a las personas del sueño profundo y, por lo tanto, se configuran comúnmente a una frecuencia de alrededor de 3.000 Hz, diseñados para lograr un nivel de sonido de al menos 75 dBA en la almohada de una persona (siendo necesariamente mucho más alto en la fuente). ( 35 ). Los perros, independientemente de su tamaño corporal, tienen una sensibilidad auditiva particularmente alta en el rango de 1,000 a 8,000 Hz ( 36 ), y los perros generalmente tienen mejor audición en estos rangos altos que los humanos ( 31 ). Además, una proporción significativa de humanos adultos mayores de 48 años experimenta algún grado de pérdida auditiva ( 37): lo más probable es que implique sensibilidad a frecuencias más altas. Por lo tanto, es probable que las alarmas de humo que son algo ruidosas para la mayoría de los humanos lo sean dolorosamente para la mayoría de los perros.

Esta influencia de la naturaleza (frecuencia, constancia, previsibilidad) de la fuente de sonido también puede explicar las diferencias entre nuestro estudio y Gin et al. ( 16 ), quienes encontraron que los perros de compañía no tenían una respuesta de estrés significativa a los sonidos de las aspiradoras en un hospital veterinario, según los niveles de cortisol sérico recolectados después de la exposición a los sonidos. Gin y col. ( 16) señaló una serie de posibles explicaciones para la falta de aumentos anticipados en los niveles de cortisol, incluida la falta de mediciones de cortisol previas a la exposición, la familiaridad de estos perros en particular con el entorno clínico y la presencia de dueños como una influencia atenuante en los niveles de estrés de los perros . Además, sin embargo, puede ser que las características de la aspiradora usada en ese estudio no hayan sido las características que causan las reacciones de miedo más fuertes en los perros. Del mismo modo, Stellato et al. ( 38) encontraron que solo aumentaba la frecuencia respiratoria cuando los perros estaban expuestos a ruidos de fondo (personas hablando, ladridos de perros, golpes de puertas de metal) durante los exámenes veterinarios en un entorno clínico. El comportamiento y otras variables fisiológicas (p. Ej., Temperatura, frecuencia cardíaca) no se vieron afectadas por los niveles de ruido, lo que llevó a los autores a concluir que ciertos aspectos del manejo durante los exámenes eran un factor de estrés más poderoso que los niveles de ruido. Nuevamente, las diferencias entre los hallazgos de Stellato et al. ( 38 ) y el presente estudio pueden estar relacionadas con el entorno (clínica veterinaria versus hogar), pero también con la naturaleza de los estímulos sonoros a los que los perros fueron expuestos.

Los resultados de la encuesta revelaron una falta de coincidencia entre la percepción de miedo de los dueños en sus perros y la cantidad de comportamiento de miedo exhibido por sus perros, lo que sugiere que muchos dueños están subestimando el miedo y la ansiedad en sus perros. Si bien (como se señaló anteriormente) los videos y compilaciones compartidos públicamente representan una muestra sesgada, estos videos demuestran que una parte de los dueños de perros reaccionan a las reacciones de miedo y defensivas de sus perros con diversión, en lugar de preocupación. La preocupación solo fue expresada por los propietarios / narradores en el 17.5% de los videos individuales, y no se expresó en ninguna de las compilaciones de videoclips utilizadas en este estudio. Nuestra Hipótesis 2 también fue apoyada por estos datos: los propietarios pueden malinterpretar o responder negativamente a las expresiones de miedo, ansiedad o estrés en su perro de compañía. particularmente si el factor estresante se considera "común". Estos hallazgos subrayan los llamados a una mejor educación para los dueños de perros con respecto a la interpretación precisa del lenguaje corporal canino, particularmente los signos más sutiles de estrés y ansiedad, tanto para salvaguardar el bienestar como para minimizar el desarrollo de problemas de conducta relacionados con la ansiedad [p. Ej., (39 )].

Otros estudios han demostrado que los no expertos (es decir, el dueño promedio de un perro de compañía, a diferencia de un conductista canino o un adiestrador evaluado por el conocimiento) pueden ser menos capaces de identificar signos de miedo y ansiedad en sus perros, particularmente cuando los comportamientos son sutiles. ( 39 , 40 ). Debido a esta incapacidad para leer con precisión el lenguaje corporal canino, muchos propietarios parecen percibir a sus perros como menos temerosos de lo que realmente son y, por lo tanto, es posible que no intervengan en respuesta a señales de estrés tempranas o sutiles para mitigar o eliminar las fuentes de estrés para sus perros ( 39 ). Un ejemplo extremo particular de la reacción de un perro al ruido doméstico merece ser mencionado aquí: en Bender y Strong ( 22), la consultora de comportamiento canino Emily Strong describe un caso en el que trabajaba con un perro que mostraba signos de ansiedad intensa y crónica (caminar, lloriquear, inquietud, falta de interés en interactuar con sus dueños). Los dueños de este perro estaban desconcertados por el comportamiento del perro y habían gastado miles de dólares descartando problemas médicos con este perro; no se han encontrado problemas médicos. El comportamiento había comenzado repentinamente unos meses antes de la primera consulta y seguía empeorando; los dueños habían vivido con el perro desde que era cachorro y, antes de este cambio, el perro nunca había presentado problemas de ansiedad o de comportamiento. De manera reveladora, el perro estaba relajado y feliz cuando estaba fuera de casa, pero se resistía a regresar a casa después de los paseos. Después de muchas preguntas, se descubrió que los propietarios habían instalado un dispositivo repelente de plagas sónico (de muy alta frecuencia) en la casa unos meses antes; al apagar el dispositivo, el perro inmediatamente comenzó a relajarse y volvió a su comportamiento normal durante los siguientes días. Estos propietarios estaban, según todos los informes, muy dedicados al bienestar de su perro, pero no podían escuchar el dispositivo; al perro, por otro lado, le molestaba mucho [(22 ); pag. 6]. Los disuasivos ultrasónicos de plagas son generalmente inaudibles para los humanos, aunque van Wieringen y Glorieux ( 41 ) notaron que algunos individuos más jóvenes pudieron escucharlos y los encontraron perturbadores, incluso durante exposiciones relativamente cortas (20 minutos). Muchos dispositivos domésticos cotidianos producen ultrasonido ( 42 ), y el ultrasonido, particularmente cuando es muy fuerte, se ha utilizado con éxito para repeler a los perros de las áreas evaluadas ( 4 ). En los seres humanos, la exposición al ultrasonido se ha asociado con molestia, desorientación, dolor de cabeza, fatiga, náuseas y alta excitación ( 31 ).

Los perros individuales varían en su capacidad para hacer frente a los factores estresantes ( 43 ), y no todos los perros muestran una sensibilidad marcada o fobias hacia el ruido. Los perros que sufren de dolor físico pueden tener un mayor riesgo de sensibilidad al ruido; Fagundes y col. ( 44 ) informaron respuestas de miedo a ruidos fuertes en 10/10 perros sensibles al ruido que experimentaban dolor al mismo tiempo, en comparación con 6/10 perros de control sensibles al ruido que no experimentaban dolor. Hasta el 50% de los perros pueden experimentar sensibilidad al ruido y / o reacciones extremas al ruido a lo largo de su vida ( 5 , 7). Muchos perros de compañía se encuentran principalmente en hogares humanos (solos o con cuidadores humanos que no pueden detectar estos sonidos o interpretar con precisión el miedo del perro) y, en muchos casos, no pueden controlar su propio nivel de exposición a estos sonidos. Este problema, por lo tanto, puede representar un problema de bienestar significativo para los perros afectados. En conclusión, y como se señaló anteriormente, se justifica la investigación dirigida adicional sobre las reacciones de los perros de compañía a los sonidos domésticos, las percepciones de los dueños de (y las reacciones a) el comportamiento de sus perros y las implicaciones de bienestar asociadas.

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